尽信史书不如无书

尽信书不如无书。第一步要判断哪些是事实陈述,哪些是作者对事实的推断猜测(尽管可能很靠谱),哪些是作者的价值判断。书上写的“中国在夏商周是奴隶社会,秦朝开始封建社会,到1860年半殖民地半封建社会”,一直在说封建封建,究竟啥是封建?很多人理解的封建就是皇帝+民间迷信和旧习俗,实不然。

所谓奴隶 (Slavery)、封建 (Feudal)、资本主义社会 (Capitalism) 的区分,出自欧洲大陆社会发展的归纳总结。古希腊拿战俘当奴隶劳作,利润来自对人身自由的限制;到中世纪,欧洲没有长期统一全境的君主,站在政治舞台中心的是各地占有土地的贵族,利润和权力来源于掌握土地所有权而控制了农业和佃农;待到英国工业革命,农业的比重下降,掌握工商业资本的人渐渐取得政治上的地位,成为资本主义社会。

以此描述比之中国历史进程,大致不差但有区别需注意。

一、夏商周的奴隶制并无实证,更多来自于附会。夏商周我们只能看到王位更迭方式的变化(区别于炎黄二帝和蚩尤),也看得到青铜工具的出现,但就是看不到奴隶的生产和买卖。只是因为某些非核心特征上与西方奴隶社会类似,犯了类比不当谬误。这个观点在民国时期有比较多的讨论,20世纪下半叶都统一思想,渐渐没人提了。

二、封建制比较贴切,但起止时间有误。起点应是西周。周天子无法以一人之力统治全境,分封姬姓庶子诸侯于各地,也成为未来春秋战国割据的基础。封建制即寡头放权,中央制则是集权,权力在收放之间寻找平衡。

三、半封建半殖民地可算最为贴切的一段。

四、资本主义乃是掌握工商业资本的人渐渐取得政治上的地位。放眼2016年的全球局势,有哪些国家实际上是资本主义已经很明显。美国欧洲渐次接近社会主义,美国实际上的社会主义水平要高得多。在平民没有生存之虞(真的生存,活下去)之后产生的工会、平权思想都是在把资本拉下统治地位。特朗普的出现是社会的倒退。

治国如治企业,读史如读商战。稍微提几个点但不展开,分分钟成文章。西周的分封领地,正如集团企业下的各条产品线,中央触角不及各地,还要靠当地人事进行努力。那么中央和封地是如何进行权力划分的呢?HR:官员算谁的,谁来选(招聘headcount),俸禄(薪酬)怎么定,品级和考核(Performance)怎么定,京官外派布政使、按察使比较好,还是当地人担任知府知县比较好(集团统一招聘管培生定职还是各条业务线进行社招);运营:地方如何促进进行生产,考核是否对此有激励作用;财务:税收方式谁定,地方向中央解缴多少比例(利润中心、成本中心);管理模式:中央对地方的支持又是否能够通过税收(管理费)来抽取,地方何以统一于中央(产品线如何与集团战略统一)。唐之藩镇割据,民初的军阀,美国的邦联,都类似于松散的“合伙制”企业。那么怎么保证这个合伙制企业不会变成军阀而是邦联呢。蒙古军兵临南宋,恰如站在Nabisco门口的KKR野蛮人。

On 悲伤与理智

我不是诗人,也不是艺术家,我是论述者。

从这本书出现在一堆审计报告中间的那刻开始,就有一种奇妙的异域感觉。想象着一个地方堆满A4纸,装订好的册子封面也只不过一张白纸用36号黑色字体在正中间写了几行字,翻开来都是华文楷体+Times New Roman以及斜角Logo,突然出现一本彩印的32开本硬皮书,不用翻开我就很放心这里面一定不会出现类似“ 企业应当以很可能取得用来抵扣可抵扣暂时性差异的应纳税所得额为限,确认由可抵扣暂时性差异产生的递延所得税资产,但是,同时具有下列特征的交易中因资产或负债的初始确认所产生的递延所得税资产不予确认: 该项交易不是企业合并且交易发生时既不影响会计利润也不影响应纳税所得额”这样令人读不懂的语言。然而我不仅仅读懂了还能够默写出来了,这让我觉得很遗憾。

诺贝尔文学奖得主们,上一次接近他们还是帕慕克的红,因为我一向不觉得存在什么国际文学,只有中国文学、美国文学、英国文学、印度文学等等之类的范畴。文学是建立在文字上的,文字是建立在语言上的,语言是无法变成全世界的。

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KPMG 离职信

2009年到2015年,6年整。这是我花在同一个地方时间最长的一次。结束的这一天的到来实在是突然,连我自己都没有完全做好准备。

毕业第一个工作便是KPMG的审计,实在是人生和职业当中再幸运不过的事情。也许你们没有意识到,在工作中一直强调integrity在商业世界中是多么难能可贵的一件事情。一个成功的公司的标志,便是他生存无忧并能够有足够的闲暇来考虑道德的事情,在这个意义上,KPMG无疑是成功的小社会。它有足够的Luxury让人们focus on ethics and professionalism,而不是profitability。你们让我在离开象牙塔之后还能够相信善良,相信真诚,相信规则,相信天真,相信未来,就算以后遇到黑暗也将成为我心中不灭的明灯。

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计划的坏处

好久没有打开Evernote写点东西了。今天很偶然地打开了手机app, 发现Evernote里存这一篇只写了标题的随笔,就叫《计划的坏处》。我揉揉太阳穴,怎么也想不起我是在什么情形下写下了这个标题。算了,我本来记忆力就不咋地,时过境迁就不再追究了,不如顺着这个题目写点什么吧。

说到计划的坏处,当时的我一定有一大堆的苦水要吐,少说也有三五点。神奇的是我现在竟然一点都想不起来了,就算现编也没什么灵感。好呗,我这猪脑。

所以我只能分享下我最近的研究成果《四维空间吞噬日常用品的研究——基于田野调查的证据》。文章主要通过对一个家庭的调查,发现日常用品的遗失很可能是由于被四维空间所吞噬,并提出了未来研究的方向。四维空间大家并不陌生,在那遥远年代的蓝色空间号 v. 水滴战役中,四维空间就展现了它跨越普通三维空间的神力。但是没有人意识到它其实就存在于我们身边。很好理解,四维空间是充满于整个宇宙的,所以也存在于我们身边。所以,有时候找不到东西,那它是被四维空间所吞噬了。而后来这个遗失的东西又神奇地出现在另外一个地方,那是四维空间的高维搬运的效果。

我说完了。

关于生活

时不时有些只言片语想要记录下来,却总犹豫着要等积攒到一定的程度才愿意提笔,结果就是散失殆尽。生活里的点滴积累也要和收藏品一样费心拾掇归类。平常打字时如行云流水般,在一定的时候也要停下来润润色,思索再三才敲下回车键确认段落的结束,这样就是所谓精致的生活吧。

旅行是生活,上班下班规律是生活,盘腿滴茶是生活,纠结于人物琐事也同样是生活。初到纽约的时候,曾一个人蹲在空空如也的出租房里,用装书的纸箱作椅子,用两个28寸的旅行箱拼在一起当桌子,趴在公司的笔记本前加班。付完出租房和手机押金之后美元现金已告罄,晚饭时间下楼瞎逛,不知道往哪个方向走,也不知道走了多久,最后在灯火阑珊处发现了一家中餐馆,进门后发现店主的英文比中文流利的多,点菜的时候说了两遍中文没听清,还是用英文再说一次。左宗鸡和西兰花炒牛肉是招牌菜,而且深得各位美国同事的喜爱。

我尽量不去嘲笑美国人对于中餐的贫瘠认识,正如我们对于三明治的了解也仅限于两片面包夹东西。最受欢迎的中国正餐叫做左宗棠鸡,最受欢迎的中国食物是幸运曲奇饼,而我们除了千岛酱之外再也说不出其他色拉酱料的名字。所以谁也不要嘲笑谁,不要看不起谁。那日,和USMP的同伴们坐在阿里纳火山脚下的小木屋,看着火山口浓烟滚滚,小木屋前的路都是泥土路,到最近的高速公路,开车也要两个小时。在没有手机信号的时候,只能喝着Breakfast Blend争吵鸡蛋的不同做法,Sunny-side up 还是 Over easy究竟是要不要翻面煎,蛋黄究竟是要一泄如注还是形如凝胶,小木屋主人的狗蹲在我们脚下,学习着来自世界各地的鸡蛋观。

——上海,在连续2个月加班之后的周末

【概率世界】04 概率:一种数学化的判断力

人类决策的制定是基于对当前情形和未来情况的判断,人类心理会自发地对其中的不确定做出估计。一个篮球运动员运球进攻,他要决定是外线投三分还是突破上篮。外线投篮命中率比较低,可是如果进了能拿3分;突破上篮的成功率稍微高一些,不过只能拿2分。根据对手实时阵容和防守阵型,成功率随时在发生变化。最优秀的运动员他每时每刻都在衡量不同进攻手段的成功率和得分,做出最佳的选择。如果这个运动员平时训练中的三分球老是投不进,那么比赛中他选择外线投三分球就不是一个明智的选择。通过概率的计算,这样的决策方式就能够得到理论的支持。特别是在决策中,当两个选项看起来特别接近的时候,精确的概率计算能够提供更优的决策,在大量决策序列中这样的优势会进行累计,最后产生明显的效果。这就是为什么赌场庄家总是赢家。而那些被誉为有洞见、意见靠谱的人,就是源于他们对未来或者当前不确定事件的判断更加靠近实际情况。所以我一直在思考洞察力或者判断力能否训练习得?应该是可行的。

人类心理对于不确定性的估计并不总是正确的,精确的概率计算还能够修正人类心理的偏见。人们倾向于用模式来取代可能性。比如某地的出租车司机特别的凶悍,每十万公里会出10次车祸,但是开私家车的人通常都比较小心谨慎,平均每十万公里会出1次车祸。如果某天听到一则新闻出现重大车祸,那么人们自然地想,九成就是出租车干的。可是人们经常会忽略私家车比出租车多的事实。虽然私家车的车祸率低,可是如果基数够大,那么发生车祸的数量也是可观的。用模式来取代可能性,这是很常见的一种心理偏见的例子。类似的心理偏见的例子还有“以貌取人”。近年由于房地产市场的火爆,马路上经常可以看到房产中介,这些中介都穿着西装打着领带,连大热天也没有丝毫放松。人们心理会产生一种印象,即穿着西装革履的人很可能就是房产中介。但是有其他行业的人也穿西装,只不过没有那么普遍。有的教授也穿西装,有的坐办公室的行政人员也穿西装,有的IT码农也穿西装,但是他们穿西装的形象不是整个行业共有的形象,人们便倾向于把西装和中介画上等号。但是房产中介只是整个社会中很小的一个部分,其他行业就算只有5%的人穿西装,那合起来也比房产中介的总人数多的多,因此这种用模式代替精确概率的做法很容易产生偏见。诺贝尔奖获得者丹妮尔·卡尼曼在他的研究中也指出,人类对概率的估计可以说是非常的差,特别是在金融投资、对业绩的评估等方面。卡尼曼对这种模式偏见起名为“相似性的偏见”,并且用各种实验证明,人类的直觉能很好地处理相似性,但是对于概率的估计却不怎么在行。

这也是为什么贝叶斯后验概率难以理解的原因——因为它否定了相似性,也就否认了直觉。在普通概率公式中,事件甲导致事件乙的概率是50%,那么1000个事件甲会产生出500个事件乙,非常直观非常连贯;但是贝叶斯后验概率说的是什么呢?事件甲导致事件乙的概率是99%,那么多少事件乙是由事件甲导致的呢?不一定是99%!这听起来真是反直觉了。也正是因为直觉的不可靠,才更需要用数学化的手段来帮助做决策。